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Les fugueurs sont des mineurs qui quittent leur domicile, leur institution ou leur famille d'accueil sans autorisation. Il s'agit d'un symptôme de problèmes sous-jacents, auxquels ils ne voient aucune autre issue. Cet événement bouleversant a un impact majeur sur la vie de ces enfants et de leurs proches. Les fugueurs n'ont souvent aucun plan précis. En général, ils ne fuient pas vers une destination particulière, mais ils fuient leurs problèmes.

Découvre le témoignage d'Edouard, ce jeune homme qui, il y a quelques années, a décidé de tout plaquer et de fuguer.

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Aux yeux de la loi

Lorsqu'un jeune fuit sa famille (ou son institution), cela signifie, d'un point de vue juridique, qu'il se soustrait à l'autorité (parentale) que lui impose la législation. Les parents (ou les éducateurs qui remplacent ceux-ci) se trouvent alors dans l'impossibilité de remplir leur devoir d'alimentation, de soin et d'éducation. Dans ce cas, ils peuvent faire appel à un soutien de la police afin de rechercher le jeune en question et le ramener chez lui.

Les chiffres en Belgique

Child Focus traite en moyenne 1 000 cas de fugue par an. Bien sûr, ce chiffre change et évolue légèrement d'une année à l'autre. Dans notre rapport annuel, nous présentons des données et des chiffres récents concernant les fugueurs.

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Cela peut arriver dans n'importe quelle famille

Les motifs de la fugue sont variés :

  • dispute ;
  • mal-être ;
  • poursuivre un rêve non partagé par les parents ou les éducateurs ;
  • violence physique ou sexuelle ;
  • problèmes personnels ;
  • questionnement identitaire ;
  • questionnement sur le sens de la vie ;

Les mineurs invoquent des motifs différents, mais ils ont souvent un point en commun : à ce moment-là, ils ne voient pas d'autres possibilités que de fuguer. C'est une décision particulièrement bouleversante tant pour votre enfant que pour vous en tant que parent et pour votre entourage.

Généralement, la fugue est liée à une situation de crise. Celle-ci peut provoquer des sentiments d'anxiété, de solitude et d'insécurité. Un jeune peut se réfugier dans des stratégies de survie dangereuses. Plus un jeune s'éloigne longtemps, plus il risque de décrocher de divers aspects, comme l'école ou ses hobbys.

La fugue peut aussi avoir un impact positif. Le jeune manifeste ainsi que la situation ne peut plus durer. Cela peut constituer un point de départ pour tenter de remédier à la situation de crise en profondeur.


Le rôle des parents

Si vous craignez que votre enfant ne fugue, ou a fugué cela peut être très difficile pour vous. Cela peut déclencher toutes sortes d'émotions en vous. Vous êtes peut-être ébranlé, car vous ne vous attendiez pas à cet événement, ou bien inquiet de ce qui va se passer. Ce sentiment est parfaitement normal.     

Les informations ci-dessous peuvent vous aider à agir. N'hésitez pas à appeler le numéro 116 000 de Child Focus. Nous vous écoutons, nous réfléchissons avec vous et ce, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Parler d'événements choquants n'est pas toujours facile. Peut-être vous sentez-vous coupable. Parler demande du courage, mais c'est un soulagement.


Comment éviter que votre enfant ne fugue ?

Un bon conseil : parlez à votre enfant ! En parlant avec lui, vous pourrez mieux le comprendre et écouter ses éventuelles préoccupations.

 

Encouragez votre enfant à chercher une personne de confiance, un Max, dans son entourage. Un Max est un adulte vers lequel il peut toujours se tourner en cas de questions ou de problèmes. Max est quelqu'un que le mineur connaît également dans le monde réel, hors ligne. Max peut être un responsable du mouvement de jeunesse, un enseignant, un membre de la famille... Max est quelqu'un à qui votre enfant peut faire entièrement confiance et qui sera toujours là pour lui. Votre enfant choisit lui-même son Max et peut demander officiellement à quelqu'un de devenir sa personne de confiance via le site www.chacunsonmax.be.

Si votre enfant n'a personne dans son entourage qui puisse jouer le rôle de Max, vous pouvez lui recommander :

 

Comment reconnaître les signaux de fugue ?

Soyez attentif aux signaux de votre enfant :

  • si son comportement sort de l'ordinaire ;
  • si vous sentez que quelque chose ne va pas ;
  • s'il y a beaucoup de disputes, de stress ou d'agression ;

Parlez-en avec votre enfant.

 

Que pouvez-vous faire si votre enfant a fugué ?

  1. Essayez de joindre votre enfant par GSM, e-mail, via les médias sociaux, WhatsApp, etc.
  2. Vérifiez s'il a suivi ses activités normales ce jour-là (école, club de sport, rendez-vous avec des amis, etc.)
  3. Contactez les personnes chez qui votre enfant pourrait se trouver. Allez voir dans les endroits où il passe souvent du temps.
  4. Si cette première recherche ne donne aucun résultat, contactez le bureau de police près de chez vous et signalez la disparition.
  5. Vous pouvez également signaler la disparition à Child Focus, au numéro gratuit 116 000. Vous serez écouté, nous chercherons des solutions ensemble et préparerons le retour.


Quel est le rôle de la police lorsqu'un mineur a fugué ?

Si votre recherche initiale ne donne aucun résultat, contactez le bureau de police près de chez vous et signalez la disparition. La police :

  • vous posera des questions sur votre enfant afin de pouvoir orienter la recherche le mieux possible : caractéristiques physiques, vêtements, endroits où il passe souvent du temps, photo, etc. ;
  • communiquera la disparition à divers services de police ;
  • vérifiera si votre enfant se trouve dans un hôpital ou un poste de police ;
  • organisera une enquête de voisinage.


Que pouvez-vous faire lors du retour de votre enfant ?

L’absence prolongée de votre enfant, sans que vous ne sachiez où il se trouve, peut être très difficile à vivre pour vous. Cela peut déclencher toutes sortes d'émotions en vous. Vous êtes peut-être ébranlé, car vous ne vous attendiez pas à cet événement, ou bien inquiet de ce qui va se passer. Ce sentiment est parfaitement normal : votre enfant est très important pour vous et ne pas savoir où il se trouve, vous cause peut-être une émotion difficile à exprimer.

Voici ce que vous pouvez faire au retour de votre enfant :

  • Vous êtes/étiez probablement en colère par inquiétude. Essayez de vous détacher de ce sentiment et d'avoir une conversation calme et ouverte avec votre enfant. Il est important de continuer à le soutenir. Il a besoin d'une oreille attentive et de soutien.
  • Ne jugez pas votre enfant. Dites-lui que vous étiez inquiet pendant son absence et que vous ne saviez pas où il était.
  • Écoutez les raisons de sa fugue, en suivant son rythme.
  • Cherchez des alternatives et des solutions possibles au cas où votre enfant voudrait refaire une fugue ultérieurement.
  • Cet événement vous a affecté en tant que parent, mais a aussi touché votre enfant et votre entourage. Parlez-en si vous en avez besoin :
    • Child Focus : le numéro d'urgence gratuit 116 000
    • une AMO ( Service d’actions jeunes en milieu ouvert) de ton quartier : www.inforjeunes.be